ポスト・パンデミックを照らす希望の灯 スイートでスモーキーなノラ・ジョーンズの歌声

音楽にジャンルはない――ロックやジャズの音楽家にインタビューしていて、最もよく聴く言葉だ。ノラ・ジョーンズにもあてはまる。本籍はジャズ、別宅がカントリーで、R&Bやソウル、ゴスペル、フォークと、気ままに空間を移動している。

彼女は自らを「ジャズのドロップアウト(落伍者)」と呼ぶが、言い得て妙である。音像から複雑で、精妙なエキスが自然に染み出すから、彼女の音楽を分類するのはいつからか止めた。心のひだを絹の手袋で撫でるような、ちょっとスイートでスモーキーな歌声に身を委ねるだけでいい、という心地になってしまったのだ。

ノラはピアニストである前にシンガーだ。9.11の翌年にリリースされたデビュー・アルバムが、またたく間に浸透したのは、その歌声と“一緒に行きましょう”(Come Away with Me)というメッセージに、惨事で傷ついた人々の心が癒やされたからに違いない。穏やかで、優しく、でも芯が強い。

彼女のヴォイスが生まれながらに秘めるエモーションは北の地の白ワインだ。単一品種から造られる、緊張感を秘めた凛としたたたずまいはリースリングを思わせる。ほのかな甘みとキレのある酸に、グラスを運ぶ手が止まらない。エンドレスに流れるミュージックのように。

オーガニックに鳴るナチュラルな音

テキサスでカントリーを聴いて育ち、ビル・エヴァンスとビリー・ホリデイでジャズに目覚め、プロになってからは『フィールズ・ライク・ホーム』でザ・バンドと交流してルーツ・ミュージックを探索したり、『デイ・ブレイクス』でウェイン・ショーターと共演してジャズに回帰したりと、その時々の心が向かうままに、音を紡いできた。そこには作為などない。

体の奥底でオーガニックに鳴るネイティヴな音を、フィルターをかけずに盤に刻んでいる。デジタルとは対局にある成り立ちで、それが支持を集めた理由でもあるのだが、ワインの世界にもオーガニックなワイン造りが主流となっている。

例えば、ルイ・ロデレール。100万本近い生産量を誇るメゾンでありながら、ビオディナミ農法で土地の活力を引き出し、ピュアでナチュラルな味わいを創造している。

醸造の過程ではち密なブレンドを重ね、蓄積していたリザーブワインと最新ヴィンテージの収穫を掛け合わせて、じっくりと熟成させる。その作業は、偉大なレジェンドたちのレガシーを独自に解釈して、現代の音として鳴らしているノラにも通じる。

ルイ・ロデレールのシャンパーニュは、ノラの唄のようにダイレクトにハートに飛び込んでくる。

彼女の音楽の魅力はホットになりすぎず、かといってクールすぎることもなく、抑制されたトーンでエモーションを表現しているところにある。

一緒にシャンパーニュを飲む時は、フルートグラスではなく、白ワイン用のグラスに注ぎ、ややぬるめの温度で、時間をかけて飲んでほしい。泡だちではなく、シルキーなテクスチャーやハーモニアスな味わいを楽しむのが、いいシャンパーニュの味わい方なのだ。照明を落として、歌声を聴けば、暗がりに潜む魂に反響するだろう。

静かな怒りや不安がにじむ新作『ピック・ミー・アップ・オフ・ザ・フロア』

新作『ピック・ミー・アップ・オフ・ザ・フロア』は意欲作だ。オルタナ・カントリーのウイルコのジェフ・トゥイーディーが参加した2曲を除けば、全曲を作詞・作曲し、プロデュースしている。

ジャズに回帰した前作『デイ・ブレイクス』から、シンガー・ソングライター寄りに大きくかじを切った。内省的なタッチを帯びている。泥臭いスライドギターが響くカントリー・ロック色の強い曲が気に入っている。

トゥイーデーと共作した「アイム・アライヴ」はゆったりしたグルーヴの中に、静かな怒りや焦燥が表現されている。3月に先行配信されたこの曲は、ノラがトランプのアメリカに向けた、やむにやまれぬメッセージのように聞こえる。それは「私を引き起こして」というアルバム・タイトルにも通じる感情なのだろう。

静かにたぎる不安や失望を秘めた新作のサウンドに合わせるには赤ワインしかないだろう。赤ワインは破砕した果皮も含めて発酵して造られる。そこには天と地が産み出すすべての栄養が凝縮されている。ローヌとトスカーナの陽光の下で育った黒ブドウには、太陽のエネルギーが宿っている。

驚くべきことに、新作の一部が世に出るのとほぼ同時に、世界にパンデミックが広がった。アメリカでは黒人殺害に端を発した社会不安が高まっている。

優れたアーティストの作品は無意識のうちに時代とシンクロするものだ。アルバムにまとわりついているムードや先の見えない不透明感は今、我々が内に抱えているものだ。ポスト9.11の世界を癒やした彼女の歌が再び、パンデミック後の世界に希望の灯をもたらすのだろうか。まだわからない。今は彼女の歌声に耳を傾けながら、ワインを飲める幸せを噛みしめるだけだ。

「ワインと楽しむノラ・ジョーンズ」を聴きながら楽しみたいワイン

ノラ・ジョーンズの楽曲とエノテカがコラボレーションをしプレイリストを作成。

そんなプレイリスト「ワインと楽しむノラ・ジョーンズ」を聴きながら楽しみたいワインをワインジャーナリト山本昭彦氏が選びました。

プレイリスト 「ワインと楽しむノラ・ジョーンズ」

提供開始日:6月26日(金)~

Apple MusicとSpotifyでの展開。視聴は各アカウントが必要です。

ジャズに根差した優しいピアノと、スモーキーな癒しの歌声で、世界中を温かく包んできたノラ・ジョーンズの楽曲から、ワイン専門店「エノテカ」とコラボレーションをし、ワインと一緒に楽しみたい楽曲をセレクト。ゆったり過ごすリラックス・タイムのお供にぜひ。

ノラ・ジョーンズ『ピック・ミー・アップ・オフ・ザ・フロア』

好評発売中

通常版: ¥2,860 (税込) UCCQ-1125

初回限定盤: ¥3,630(税込)UCCQ-9571